causa do autismo
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Cientistas podem ter descoberto a causa do autismo

A causa do autismo é descoberta

Os cientistas acreditam que descobriram o que poderia ser a causa do autismo e, não, não são as vacinas. De acordo com um novo estudo, poderia ser causado por ter muitas conexões cerebrais chamadas de sinapses.

“Um número aumentado de sinapses cria uma falta de comunicação entre os neurônios no cérebro em desenvolvimento que se correlaciona com deficiências na aprendizagem, embora não saibamos como”, disse o autor principal Azad Bonni, chefe do Departamento de Neurociências da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis, explicou em um comunicado.

O Transtorno do Espectro Autista (TEA) é uma condição de desenvolvimento neurológico comum que afeta uma em cada 68 pessoas nos Estados Unidos. Em geral, entende-se que existe um aspecto genético para a TEA (geralmente ocorre em famílias), embora os desencadeantes ambientais também possam desempenhar um papel.

causa do autismo

Vários genes foram associados a pessoas com autismo. Seis deles são chamadas de ligas de ubiquitina e são responsáveis por atribuir etiquetas moleculares chamadas ubiquitinas para proteínas. Pense nesses genes como gerentes, dizendo aos seus funcionários (o resto da célula) como lidar com as proteínas marcadas. Eles deveriam ser descartados? Eles devem ser levados para outra parte da célula?

causa do autismo

Alguns especialistas acreditam que indivíduos com autismo têm uma mutação genética, impedindo que uma das suas ubiquitina ligases funcione corretamente. Para descobrir como e por que isso pode acontecer, os cientistas da Universidade de Washington removeram RNF8 (um gene de ubiquitina) em neurônios no cerebelo (uma área do cérebro afetada pelo autismo) de camundongos jovens. Os ratos que faltavam o gene desenvolveram um excesso de sinapses, o que, por sua vez, afetou sua capacidade de aprender.

Esses ratos tinham 50% mais sinapses do que seus pares, que tinham seu gene RNF8 intacto. Os cientistas então mediram o sinal elétrico nos neurônios e descobriram que era duas vezes mais forte do que aqueles com uma célula de funcionamento normal.

ASD afeta linguagem, atenção e movimento; as habilidades em que o cerebelo desempenha um papel essencial. Para ver se os ratos de teste tinham habilidades motoras mais baixas (um sintoma comum em pessoas com autismo), os pesquisadores treinaram os ratos para associar um sopro de ar ao olho com uma luz piscando. Uma semana depois, o grupo de controle evitou a irritação causada pelo sopro de ar ao fechar os olhos 75 por cento do tempo. O grupo de teste apenas fez em um terço do tempo.

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Os cientistas apontam que um mouse que não fecha os olhos quando treinado não equivale a um ser humano com autismo (afinal, a fiação dos cérebros autistas é altamente individualizada) e é necessário mais trabalho para verificar a hipótese. Mas o estudo que pode ter revelado a causa do autismo revela uma associação interessante entre sinapses e comportamento que um dia poderia levar a tratamentos com maior eficácia.

Via: IFL Science

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