10 mais importantes missões da NASA da história

As 10 mais importantes Missões da NASA

Desde que a Administração Nacional de Aeronáutica e do Espaço (NASA) foi criada há mais de meio século, lançaram centenas de missões no espaço. Desde sondas que tocaram o alcance externo de nosso sistema solar até cápsulas tripuladas que empurraram os limites da tecnologia, eles fizeram de tudo. Alguns dos avanços mais importantes em ciência, tecnologia, engenharia e matemática foram realizados como um resultado direto das missões descritas abaixo. Aqui estão algumas das melhores e mais importantes missões da NASA.

1. WMAP Satellite

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Você sabia que a humanidade tem uma imagem do início do universo?

Não podemos obter imagens do momento do big bang. Durante as primeiras centenas de milhares de anos da vida do universo, as coisas estavam muito quentes e juntas para que os fótons chegassem a qualquer lugar. Você só podia ver alguns anos-luz em qualquer direção antes que as vastas nuvens de hidrogênio que preenchessem o universo tornassem impossível ver mais longe.

No entanto, depois de cerca de 380 mil anos, as coisas esfriaram e se espalharam e a primeira luz conseguiu escapar . Essa luz do início do universo caiu para a Terra de todas as direções do céu. Isso é capaz de nos mostrar o universo nos estágios iniciais e é conhecido como a radiação do cosmic microwave background (CMB).

Desde a sua descoberta, os cientistas queriam mapear os pontos quentes e frios do CMB para ver se eles corresponderam às previsões dos especialistas. Esses dados não existiram até poucas décadas atrás. A sonda da NASA Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) foi lançada e os cientistas conseguiram captar uma boa imagem HD dessa radiação.

Os resultados da sonda coincidem com as previsões e confirmaram que o universo era quase completamente uniforme na sua temperatura de mais de 14 bilhões de anos atrás. É surpreendente que tenhamos esse tipo de informação sobre algo que existia há muito tempo.

O satélite foi lançado em 30 de junho de 2001, às 3:46 PM EDT a bordo do veículo de lançamento Delta II-7425-10. Em abril de 2002, a WMAP completou sua primeira observação do CMB. Em fevereiro de 2003, as primeiras imagens de alta resolução da CMB.

Os trabalhos de pesquisa do WMAP estão entre os mais utilizados e citados na história da ciência espacial.

2. Viking I e II

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Antes de 1976, os Estados Unidos nunca tinham conseguido uma sonda em outro planeta. Paraquedas e itens similares muitas vezes falharam e as máquinas de um milhão de dólares enviadas para o “Planeta Vermelho” tendem a serem esmagadas na superfície enquanto viajam a milhares de quilômetros por hora. É difícil conseguir algo para orbitar a Terra.

É ainda mais difícil deixar a órbita terrestre, entrar em órbita em torno de outro corpo celestial e depois aterrar com sucesso nesse planeta. No entanto, essa façanha de engenharia foi realizada pelas sondas Viking em uma das missões da NASA.

Os veículos gêmeos foram lançados dentro de um mês, cada um nos foguetes Titan IIIE / Centaur, e as sondas vieram em um par orbitador terrestre. Parte do veículo tinha que permanecer em órbita em torno de Marte, e a outra parte era pra pousar na superfície.

Com base no que observamos da Terra, os cientistas pensaram que a vida não poderia existir em Marte. No entanto, nunca tínhamos pousado lá, então os cientistas realmente não conheciam de um jeito ou de outro. Isso foi comprovado quando as sondas Viking enviaram as primeiras imagens e enviaram resultados para a NASA. As sondas não encontraram evidências de pequenos homens verdes ou de qualquer vida microbiana.

3. Friendship 7

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No início de 1962, os Estados Unidos tinham pouco mais de 30 minutos de experiência no espaço e o relógio que contava até o final da década estava terminando. Os EUA nunca enviaram um homem para a órbita, uma parte absolutamente crítica de levar os homens à Lua e bater os soviéticos. Isso foi mudar com o lançamento da Friendship 7, a terceira missão de Mercúrio dos EUA.

O tenente-coronel John Glenn, um piloto de teste militar, foi escolhido para lançar o novo foguete Atlas em órbita em torno da Terra. O foguete decolou em 20 de fevereiro de 1962, entrando com sucesso na órbita terrestre por quase cinco horas. Ele aterrou seguramente cerca de 1.300 quilômetros ao sul das Bermudas.

Os objetivos da missão de testar o novo foguete, aprender a orbitar a Terra e provar que o homem poderia ir ao espaço foram bem sucedidos.

4. Gemini IV

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Enquanto as missões de Mercúrio nos ensinavam os fundamentos da órbita, as missões de Gemini nos mostravam as técnicas necessárias para ir à Lua. Uma das atividades mais importantes na Lua foi caminhar pelo espaço, deixar a cápsula e sair no vácuo do espaço. Como isso nunca foi tentado pelos EUA, era absolutamente importante  praticar antes de tentar na Lua.

Edward H. White II, um piloto de teste da USAF, foi escolhido para se tornar o primeiro americano no espaço nessas missões da NASA. Ele e o companheiro James McDivitt lançaram em 3 de junho de 1965, um foguete Titan II. A caminhada espacial de White durou 36 minutos e não teve incidentes.

Os objetivos da missão era para avaliar os efeitos a longo prazo do voo espacial (a missão durou quatro dias) e a realização de uma caminhada espacial foram bem sucedidos. No entanto, a cápsula atingiu cerca de 80 quilômetros (50 mi) fora do alvo. (Os astronautas esqueceram que a Terra estava girando debaixo deles quando realizavam equações de reentrada).

5. STS-1

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Após o sucesso do programa Apollo, a NASA estava procurando a próxima grande criação. A criação foi o ônibus espacial, uma nave espacial reutilizável que pousava como um planador e decolava como um foguete. Este veículo transportaria experimentos e satélites em órbita e poderia permanecer no espaço por semanas. Vários ônibus foram construídos para ir nessas missões da NASA, o Columbia foi o primeiro a ser testado em voo.

Saindo em 12 de abril de 1981 e pilotado por John Young e Robert L. Crippen, o foguete maciço subiu para uma órbita de 166 milhas náuticas. A missão durou dois dias e seis horas, testando completamente os sistemas do ônibus.

Deslizou um pouso na Base da Força Aérea de Edwards, na Califórnia. Naquela época, o ônibus e o tanque deles eram pintados em branco em vez de usar o icônico preto, branco e laranja. (O laranja veio da cor da espuma isolante agora não pintada do tanque, que reduziu o peso em cerca de 270 quilos (600 lb)).

6. Missões da ISS

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A Estação Espacial Internacional (ISS) é um dos principais símbolos da cooperação internacional. Com o Sovi… er…os russos que entregaram o primeiro módulo no final da década de 1990, estava em construção há mais de uma década.

Os ônibus espaciais da NASA eram um elemento-chave na construção da estação, elevando astronautas e peças de construção de todo o mundo para a órbita para trabalhar na estação. As primeiras equipes nessas missões da NASA começaram a chegar no início dos anos 2000. A NASA também desempenhou um papel crucial na pesquisa e desenvolvimento de peças e técnicas de construção aqui na Terra.

A ISS está atualmente em órbita a uma altitude de mais de 350 quilômetros e viaja a mais de 8 quilômetros por segundo. Desde a redação deste artigo, dois americanos e um russo estão a bordo da estação.

 

7. Voyager I e II

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Lançada no final do verão de 1977 a bordo de um foguete Titan-Centaur, as sondas Voyager foram destinadas a um encontro com os quatro planetas gigantes inexplorados no sistema solar externo: Júpiter, Saturno, Netuno e Urano. As sondas exploraram, nessas missões da NASA, esses planetas ao longo de uma década.

Atualmente, o Voyager I está no espaço interestelar e o Voyager II está no Heliosheath. A Heliosheath é a área externa da heliosfera, uma bolha em torno dos planetas criados pelo vento solar. A uma distância de mais de 20 bilhões de quilômetros da Terra, o Voyager I é o objeto artificial mais distante na história.

Ambas sondas foram equipadas com um registro fonográfico que carrega uma mensagem da Terra para qualquer civilização alienígena que possa interceptar a nave espacial, pois provavelmente sobreviverão por bilhões de anos viajando pelo espaço interestelar. As sondas ainda estão transmitindo dados depois de todos esses anos. Mas provavelmente eles logo deixarão de fazê-lo à medida que se distanciam ainda mais da Terra.

8. Curiosity

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Lançado em um foguete Atlas V no final de 2011, o Martian Rover Curiosity carregou alguns dos mais avançados (e mais caros) instrumentos científicos e sistemas já construídos para essas missões da NASA.

O rover conseguiu pousar com sucesso em agosto de 2012 com a ajuda de um inovador sistema de pouso. O Curiosity desceu com um pára-quedas. Pouco antes do pouso, o paraquedas foi liberado e o rover pousou com a ajuda de foguetes.

O objetivo do rover é acompanhar as missões vikings e determinar se Marte já teve as condições adequadas para que a vida microbiana exista. Curiosity encontrou algumas evidências de que Marte pode ter abrigado a vida microscópica, mas o experimento está em andamento.

9. Apollo 8

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O objetivo do presidente John F. Kennedy de desembarcar um homem na Lua no final da década de 1960 estava ficando sem tempo. Com pouco mais de um ano de folga até a virada da década, a NASA estava se movendo a um ritmo agressivo.

Apollo 8 tornou-se a primeira nave espacial tripulada a deixar a órbita da Terra e dirigir-se para a Lua. Se eles estivessem perdidos, eles teriam a mantido flutuando no espaço para sempre. Se eles chegassem muito perto, eles teriam se esgueirado para a Lua viajando a vários quilômetros por segundo.

A missão foi lançada em 21 de dezembro de 1968, a bordo do foguete mais poderoso já construído – o Saturno V. Apollo 8 entrou com sucesso na órbita lunar no véspera de Natal de 1968. Famosamente, a tripulação hospedou uma transmissão de TV de férias na órbita lunar. Foi transmitida ao vivo para todos os continentes na Terra.

Após a 10ª órbita lunar, Apollo 8 estabeleceu seu caminho para casa e conseguiu pousar com sucesso no Oceano Pacífico em 27 de dezembro.

10. Apollo 11

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Provavelmente o maior feito da tecnologia humana na história mundial, o desembarque na Lua em 1969 pelo Apolo 11 é, de longe, é entre as missões da NASA , a mais conhecida e mais monumental. A missão lançada em 16 de julho de 1969, com uma equipe composta por Mike Collins, Buzz Aldrin e Neil Armstrong. O lançamento e a inserção orbital lunar foram executados sem falhas e foram testemunhados por centenas de milhões de pessoas em televisão ao vivo.

A nave veio em duas partes: Columbia, o módulo de comando que ficaria em órbita em torno da Lua e traria os homens de volta para a Terra e Eagle, o módulo lunar que pousaria na Lua. A descida para a superfície da Lua ocorreu em 20 de julho.

Com mais de 500 milhões de pessoas na Terra assistindo o evento na TV, Armstrong foi responsável pelo desembarque da Eagle na superfície lunar. A descida foi complicada porque o lugar de pouso planejado foi preenchido com grandes pedras. Era um ponto perigoso.

Armstrong tinha apenas alguns segundos de combustível para gastar quando ele colocava o módulo lunar na superfície da Lua a cerca de 6,4 quilômetros de distância do ponto de pouso planejado. Quando ele desligou o motor e a embarcação se instalou no pó lunar, Armstrong proferiu as famosas palavras: “A Eagle pousou”.

Ao longo de várias excursões lunares, os dois homens coletaram pedras, realizaram experimentos, falaram com o presidente. No total, eles passaram mais de 20 horas caminhando na Lua.

A embarcação voltou devidamente à Terra vários dias depois, tendo estabelecido as bases para mais cinco missões lunares no futuro próximo.

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